Claire Perry O’Neill dit que la COP26 est menacée par les promesses non tenues des conservateurs, le manque d’action, les combats entre factions et les coûts de montgolfière.

L’ancien président du sommet des Nations Unies sur le climat à Glasgow, limogé par le gouvernement la semaine dernière, a lancé une attaque foudroyante contre le bilan du premier ministre Boris Johnson sur la lutte contre le changement climatique.

Claire Perry O’Neill, l’ancienne ministre de la croissance propre, s’est exprimée alors que le Premier ministre s’apprêtait à présenter de nouvelles mesures, notamment une interdiction de vente de nouveaux véhicules à essence et diesel avancée à 2035.

Dans une lettre à M. Johnson publiée par le Financial Times , Mme O’Neill lui a dit: « Vous avez promis de » diriger du front « et vous m’avez demandé ce qu’il fallait: » Argent, gens, dites-le nous!  » Malheureusement, ces promesses ne sont pas près d’être tenues. « 

Essence

Elle a ajouté: « Ce n’est pas un joli endroit où vivre et nous devons beaucoup mieux au monde. »

Elle a déclaré que le Premier ministre n’avait pas réuni le sous-comité du cabinet sur le changement climatique qu’il avait promis, ajoutant que le gouvernement était « à des kilomètres » dans la définition d’un programme positif pour le sommet de la COP26 à Glasgow en novembre, et que les promesses d’action « ne sont pas sur le point de se rencontrer « .

Son attaque est survenue alors que M. Johnson était sur le point de décrire les plans du sommet avec un discours exposant le décrochage de la Grande-Bretagne en tant que leader de la lutte contre le changement climatique.

Dans son discours de mardi, il exhortera les autres pays à suivre l’exemple du Royaume-Uni en fixant des objectifs pour réduire leurs émissions à zéro net – avec des réductions importantes des gaz à effet de serre et toute pollution restante compensée par des mesures telles que la plantation d’arbres.

Dans le cadre des mesures prises par le Royaume-Uni pour atteindre son objectif juridique d’atteindre zéro net d’ici 2050, le gouvernement se consultera sur la proposition d’interdire la vente de nouveaux véhicules à essence et diesel de 2040 à 2035 – et plus tôt si possible.

action

L’interdiction, que le conseiller gouvernemental de la commission du changement climatique a réclamée dès 2030, concernera également les véhicules hybrides pour la première fois.

Lors d’un événement auquel Sir David Attenborough a assisté, M. Johnson appellera à des efforts internationaux pour atteindre le zéro net le plus tôt possible grâce à des investissements dans des technologies plus propres et la protection de l’habitat naturel – ce qui contribuera également à inverser les pertes de faune.

M. Johnson a déclaré: « L’hébergement de la COP26 est une opportunité importante pour le Royaume-Uni et les nations du monde entier d’intensifier la lutte contre le changement climatique. Alors que nous établissons nos plans pour atteindre notre objectif ambitieux de zéro net pour 2050 tout au long de cette année, nous exhortera les autres à se joindre à nous pour promettre des émissions nettes nulles.

« Il ne peut y avoir de plus grande responsabilité que la protection de notre planète, et aucune mission qu’une Grande-Bretagne mondiale est plus fière de servir. 2020 doit être l’année où nous renversons la vapeur sur le réchauffement climatique – ce sera l’année où nous choisirons un avenir plus propre et plus vert pour tous. »

L’événement donnera également le coup d’envoi d’une année d’action climatique à travers le Royaume-Uni, a annoncé le gouvernement.

Ministériel

Les pourparlers de l’ONU sur le climat en novembre sont les plus importants depuis que l’accord de Paris pour freiner le réchauffement climatique a été conclu en 2015.

Les pays devraient présenter des plans nationaux plus ambitieux de réduction des gaz à effet de serre d’ici 2030, car les propositions actuelles ne suffisent pas à empêcher des hausses de température dangereuses.

La pression est également exercée sur les pays pour qu’ils établissent des plans à long terme de réduction des émissions, la science maintenant claire que le monde doit réduire les gaz à effet de serre à zéro en quelques décennies pour éviter les pires impacts du changement climatique.

La préparation des pourparlers nécessitera un effort diplomatique majeur de la part du Royaume-Uni pour obtenir une action climatique ambitieuse de la part des pays – à un moment où la Grande-Bretagne négocie également des accords commerciaux avec l’UE et d’autres pays.

Mme O’Neill, qui s’est retirée en tant que député conservateur aux élections générales, a été limogée en tant que présidente des pourparlers par le conseiller spécial du Premier ministre, Dominic Cummings, vendredi, le gouvernement affirmant que le poste serait à l’avenir un rôle ministériel.

Zéro émission

Mais Nick Mabey, directeur général du groupe de réflexion sur le changement climatique E3G, a déclaré que la présidence britannique avait connu un début cahoteux avec la décision de la licencier.

Son remplaçant a une « tâche décourageante » et devra être un poids lourd politique, avec un immense effort diplomatique nécessaire de la part du Royaume-Uni pour diriger les négociations, at-il dit.

Alors que le Royaume-Uni a un objectif légal de réduire les émissions à zéro net d’ici 2050, la commission du changement climatique a averti que l’action nationale pour réduire le dioxyde de carbone et les autres gaz à effet de serre est loin derrière ce qui est nécessaire – avant même que l’objectif de zéro net soit ensemble.

Dans sa lettre à M. Johnson, Mme O’Neill a suggéré que son animosité personnelle envers le premier ministre écossais Nicola Sturgeon mettait en danger le succès du sommet et a affirmé que le Premier ministre envisageait de déplacer l’événement dans un « endroit anglais » en raison des « coûts de montgolfière » .

Mme O’Neill aurait également consulté des avocats sur ce qu’elle prétend être des briefings « faux, déformés et diffamatoires » sur son dossier, affirmant que le numéro 10 était « rumeur » d’être derrière les briefings.

Elle a déclaré au Financial Times qu’elle avait été considérée pour une pairie par Downing Street pour lui donner plus d’autorité dans son rôle au sommet des Nations Unies, mais cela avait maintenant été « fermement annulé ».

Le changement climatique

Mike Childs, chef de la politique des Amis de la Terre, a répondu aux plans de Johnson de consulter sur le report de l’interdiction de vendre de nouveaux véhicules à essence et diesel à 2035 ou plus tôt. 

Il a déclaré:  «Le gouvernement a raison d’accélérer l’élimination des voitures à essence et diesel pour réduire la pollution de l’air et répondre à l’urgence climatique, mais l’interdiction devrait commencer en 2030 – et non en 2035.

» Un nouvel objectif pour 2035 quittera toujours le Royaume-Uni. dans la voie lente de la révolution de la voiture électrique et en attendant, permettre à plus de gaz à effet de serre de se répandre dans l’atmosphère.

«Si le gouvernement britannique veut faire preuve d’un véritable leadership avant le sommet sur le climat de cette année, il doit également annuler de toute urgence ses plans visant à accroître le nombre de routes et de pistes dévastatrices pour le climat – et mettre un terme à son soutien aux nouveaux développements de gaz, de charbon et de pétrole.»

Rebecca Long-Bailey, députée, secrétaire aux affaires parallèles et à l’énergie du travail, a  déclaré:  «Pour réduire la pollution de l’air, lutter contre la crise climatique et diriger le monde dans la fabrication de véhicules électriques, nous avons besoin d’une action forte du gouvernement maintenant, et non d’objectifs à long terme.

«Le gouvernement doit immédiatement investir pour étendre rapidement le réseau de recharge du Royaume-Uni, afin qu’il puisse prendre en charge la majorité des véhicules d’ici 2030. Nous avons besoin d’un programme de mise à la casse pour les voitures polluantes, et nous avons besoin de mesures pour permettre aux flottes commerciales et gouvernementales de devenir 100% électriques en 2025. « 

Avec The Ecologist